Tijd van televisie en computer

Węgiel i gaz

Kwestia energii

W dniu 31 grudnia 1974 r. kopalnie w Limburgu zostały zamknięte raz na zawsze. Ostatnia wanna z węglem opuszcza kopalnię Oranje-Nassau I w pobliżu Heerlen, zbliża się ostatni wyciąg z górnikami. Holandia wiąże swoje nadzieje z innym źródłem energii: gazem ziemnym.

Węgiel
Jak mam ogrzać dom i jedzenie? Przez tysiące lat drewno i torf były najczęściej stosowanymi paliwami w krajach niskich. Dopiero w XIX wieku zostały one zastąpione węglem. To paliwo kopalne może być wydobywane w dużych ilościach i jest tańsze w produkcji. Co więcej, węgiel jest paliwem wykorzystywanym w procesie industrializacji: silniki parowe pracują na węglu. Węgiel wprawia w ruch pociągi.

Od 1900 r. wydobycie węgla stwarza nowe możliwości zatrudnienia w Holandii, szczególnie w prowincji Limburg, gdzie otwartych jest dwanaście kopalń. Od dziesięcioleci górnictwo jest niezawodnym źródłem zatrudnienia. Przyciąga ono migrantów i pracowników z daleka i szeroko, aż do Morza Śródziemnego. Miasta takie jak Heerlen i Sittard rozwijają się w zamożne, nowoczesne miasta i są dumne ze swoich nowych obiektów, takich jak szpitale i szkoły.

Zamykanie kopalń
A potem zmienia się krajobraz energetyczny. W 1959 roku pod ziemią rolnika Boona w Slochteren odkryto olbrzymie rezerwy gazu. Gaz ten można łatwo wypompować, a poprzez sieć przewodów rurowych trafia on w końcu do praktycznie każdego domu, gdzie jest wykorzystywany do zasilania gazowych grzejników i pieców. Węgiel nadal pozostaje ważny dla przemysłu, ale za granicą jego wydobycie jest znacznie łatwiejsze i tańsze. Dlatego też w 1965 r. rząd ogłosił zamiar stopniowego zaprzestania produkcji węgla.

Należy znaleźć nowe miejsca pracy dla zwalnianych pracowników: łącznie 45 000, nie licząc dziesiątek tysięcy miejsc pracy w firmach dostawczych, które znikną. Pomimo planów rządu dotyczących utrzymania możliwości zatrudnienia na dotychczasowym poziomie, od 1975 r. region górniczy w Limburgu dotknięty jest przedłużającą się recesją gospodarczą i upadkiem społecznym. Ponadto opuszczone kopalnie powodują nowe problemy: w silnie zanieczyszczonych kopalniach powoli podnosi się poziom wód gruntowych, przez co stają się one zanieczyszczone. Ponadto wody gruntowe powodują erozję dawnych szybów kopalnianych, co zwiększa niebezpieczeństwo nagłego opadania kopalń, a także zapadania się gruntu pod ziemią, co grozi zawaleniem. W 2011 r. część centrum handlowego w Heerlen w wyniku takiego zatopienia obniżyła się.

Wydobycie gazu
Do tej pory wydobycie gazu ziemnego na dużą skalę również wiąże się z poważnymi problemami. W prowincji Groningen osiadanie podłoża gruntowego regularnie powoduje trzęsienia ziemi. W ostatnich latach intensywność trzęsień wzrasta, powodując poważne szkody w domach i innych budynkach. Wywołuje to niepokój wśród lokalnych mieszkańców, którzy organizują kilka kampanii protestacyjnych przeciwko wydobyciu gazu. Rząd zamierza całkowicie wyłączyć gaz do 2022 roku.

Nowe źródła energii
Skutki uboczne i konsekwencje stosowania paliw kopalnych - zanieczyszczenie, trzęsienia ziemi, ale także wzrost temperatury w wyniku emisji CO2 - będą wymagały uwagi przez wiele lat. Zarówno Unia Europejska, jak i Organizacja Narodów Zjednoczonych zawarły porozumienia w sprawie środków mających na celu ograniczenie takich skutków. Przestawienie się na nowe, zrównoważone formy energii, takie jak wiatr, wodór i energia słoneczna, może być pomocne w tym zakresie. Badanie sposobów podejścia do tej transformacji energetycznej stanowi jedną z najważniejszych kwestii naszych czasów.

 

Ten tekst został przetłumaczony automatycznie.