Tijd van jagers en boeren

Trijntje

Les chasseurs-cueilleurs

Plutôt que de rester au même endroit, les premiers habitants de notre pays fluvial se déplacent d'une région à l'autre. Ils chassent, pêchent et récoltent des fruits, des noix et des graines. Les hivers sont passés dans des camps permanents dans des endroits sûrs. En 1997, le squelette du chasseur-cueilleur Trijntje a été déterré sur l'ancien site de l'une de ces colonies.

Le squelette humain le plus âgé trouvé aux Pays-Bas appartient à une femme. Il y a environ 7 500 ans, elle est enterrée avec amour dans une dune de sable dans la région de la rivière marécageuse. Au moment de sa mort, elle avait entre quarante et soixante ans. Elle a eu au moins deux enfants. Lorsque les archéologues creusent la petite colonie dans laquelle elle vivait, son squelette est encore complet. Cela signifie que son visage et son corps peuvent être reconstruits. Parce qu'elle se trouve près d'une voie ferrée, elle s'appelle Trijntje (un nom hollandais traditionnel et un homonyme pour «petit train»). Nous ne connaissons pas son vrai nom et nous ne savons pas quelle langue elle parlait.

Âges de glace
Avant l'arrivée de l'homme moderne dans cette région, il y a environ 40 000 ans, elle était déjà habitée par des hominidés. Par exemple, les Néandertaliens, qui vivent dans la période que nous appelons l'âge de pierre, qui commence il y a 250 000 ans. Lorsqu'ils s'installent dans ces régions, le climat est froid. Ce qu'ils trouvent ici, c'est un vaste paysage de steppe avec à peine de végétation et couvert de calottes glaciaires qui fondent lentement. La mer du Nord est sèche. Les Néandertaliens vivent dans des huttes et savent faire du feu.

Chasseurs et cueilleurs
Trijntje vit au Moyen Âge de pierre, au sein d'un groupe d'environ 25 personnes. Chaque année, le groupe fait des allers-retours entre ses camps d'été et d'hiver. Ils vivent probablement dans des huttes faites de bâtons, de roseaux et peut-être de peaux d'animaux. Les chasseurs-cueilleurs fabriquent des outils de silex sophistiqués, tels que des grattoirs, des couteaux et des pointes de flèches. Les déplacements se font à pied et en canoë. Ils voyagent au rythme des saisons dans le sillage des mammifères comestibles, des poissons et des oiseaux .; ils dépendent de ce que la nature leur offre.

Pendant tout l'hiver, Trijntje et son groupe vivent sur une dune fluviale. Leur menu offre un large choix. Ils chassent une gamme d'animaux tels que les castors, les loutres, les sangliers, les cerfs, les phoques, les putois et un large éventail d'espèces d'oiseaux. Le canard, le cygne et l'aigle à queue blanche figurent le plus souvent au menu. Des filets et des pièges à poissons sont utilisés pour attraper les poissons, principalement le brochet. Les chiens sont devenus des compagnons bien-aimés; trois sont enterrés à côté de Trijntje.

Le groupe utilise toutes les parties des animaux qu'il capture. La viande est grillée. Les tendons et les entrailles servent de corde et font des arcs et des flèches. Les peaux sont transformées en vêtements et en sacs. Les os et les cornes sont utilisés pour toutes sortes d'outils. Les dents de chien et d'ours perforées qui ont été trouvées étaient probablement portées comme bijoux, tout comme les perles d'ambre et d'os. Un os de griffe de hibou aigle indique que l'un des hommes de la tribu portait une griffe de hibou comme amulette protectrice.

La révolution agricole
Sur la chronologie de l'histoire de l'humanité, Trijntje et sa tribu figurent vers la fin de la période des chasseurs-cueilleurs itinérants dans ces régions. Il y a 7 300 ans environ, l'agriculture et l'élevage ont vu le jour dans les collines du Limbourg. Les méthodes de culture alimentaire se répandent rapidement. La révolution agricole marque la fin de l'ère des chasseurs-cueilleurs.