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Charbon et gaz

La question de l'énergie

Le 31 décembre 1974, les mines du Limbourg ferment définitivement. Le dernier bac de charbon quitte la mine Oranje-Nassau I près de Heerlen, le tout dernier ascenseur avec des mineurs arrive. Les Pays-Bas fondent leurs espoirs sur une autre source d'énergie : le gaz naturel.

Charbon
Comment puis-je chauffer ma maison et ma nourriture ? Pendant des milliers d'années, le bois et la tourbe ont été les combustibles les plus utilisés dans les pays bas. Ce n'est qu'au XIXe siècle qu'ils ont été remplacés par le charbon. Ce combustible fossile peut être exploité en grandes quantités et sa production est moins coûteuse. De plus, le charbon est le combustible utilisé dans le cadre de l'industrialisation : les machines à vapeur fonctionnent au charbon. Le charbon fait rouler les trains.

À partir de 1900, l'extraction du charbon crée de nouvelles opportunités d'emploi aux Pays-Bas, notamment dans la province du Limbourg, où douze mines sont ouvertes. Pendant des décennies, l'exploitation minière est une source fiable d'emplois. Elle attire des migrants et des travailleurs de partout, jusqu'à la Méditerranée. Des villes comme Heerlen et Sittard se transforment en cités modernes et prospères et sont fières de leurs nouvelles installations, telles que les hôpitaux et les écoles.

Fermer les mines
Et puis le paysage énergétique change. En 1959, des réserves de gaz géantes sont découvertes sous les terres de l'agriculteur Boon à Slochteren. Ce gaz peut facilement être pompé et, grâce à un réseau de tuyaux, il finit par se retrouver dans pratiquement chaque maison, où il est utilisé pour alimenter les chauffages et les poêles à gaz. Le charbon reste important pour l'industrie, mais à l'étranger, son extraction est beaucoup plus facile et moins coûteuse. C'est pourquoi, en 1965, le gouvernement annonce son intention de supprimer progressivement la production de charbon.

De nouveaux emplois doivent être trouvés pour les travailleurs licenciés : au total 45 000, sans compter les dizaines de milliers d'emplois dans les entreprises de fourniture qui vont disparaître. Malgré les plans du gouvernement visant à maintenir les possibilités d'emploi au même niveau, à partir de 1975, la région minière du Limbourg est frappée par une récession économique prolongée et un déclin social. En outre, les mines abandonnées posent de nouveaux problèmes : les eaux souterraines remontent lentement dans les mines très polluées, devenant ainsi contaminées. En outre, la nappe phréatique érode les anciens puits de mine, ce qui augmente le risque d'affaissement soudain de la mine, les puits de sous-sol entraînant un risque d'effondrement. En 2011, une partie d'un centre commercial à Heerlen s'est affaissée à cause d'un tel effondrement.

Extraction de gaz
À l'heure actuelle, l'extraction à grande échelle du gaz naturel pose également des problèmes considérables. Dans la province de Groningue, l'affaissement du sous-sol provoque régulièrement des tremblements de terre. Ces dernières années, les tremblements de terre ont augmenté en intensité, causant de graves dommages aux habitations et autres bâtiments. Cela crée des troubles parmi les résidents locaux, qui organisent plusieurs campagnes de protestation contre l'extraction du gaz. Le gouvernement a l'intention de couper entièrement le gaz d'ici 2022.

Nouvelles sources d'énergie
Les effets secondaires et les conséquences de l'utilisation des combustibles fossiles - pollution, tremblements de terre, mais aussi augmentation des températures en raison des émissions de CO2 - nécessiteront une attention particulière dans les années à venir. L'Union européenne et les Nations unies ont conclu des accords sur les mesures à prendre pour limiter ces conséquences. La conversion à des formes d'énergie nouvelles et durables, telles que l'énergie éolienne, l'hydrogène et l'énergie solaire, peut être utile à cet égard. L'exploration des moyens d'aborder cette transition énergétique constitue l'une des questions les plus importantes de notre époque.

 

Ce texte a été traduit automatiquement.